Malta, 6  de marzo de 2020 Miembros de Access Info Europe se han reunido hoy con la sociedad civil y periodistas de Malta para discutir estrategias con vistas a mejorar el respeto del derecho de acceso a la información. El debate se centró en cómo asegurar que la Ley de Libertad de Información de 2008 se aplique correctamente, así como en cómo garantizar las posibles mejoras de la ley, y cómo cambiar la cultura administrativa para que sea más favorable a la transparencia y al gobierno abierto.

Entre los problemas identificados figuran los altos niveles de denegación que no contienen justificaciones detalladas, el silencio administrativo, la duración del proceso de apelación y ejemplos de incumplimiento de las decisiones del Comisionado de Información y Protección de Datos. La publicación proactiva de información es escasa, en particular cuando se trata de los datos necesarios para seguir la actividad del gobierno en esferas como la atención de la salud, las adquisiciones públicas y la migración. También hay una falta de participación en la adopción de decisiones en Malta, ya que las organizaciones de la sociedad civil suelen tener dificultades para reunirse con los funcionarios gubernamentales pertinentes para examinar las decisiones en curso. Del mismo modo, algunos periodistas tienen problemas para acceder a los funcionarios gubernamentales y a las reuniones informativas.

Todos estos desafíos se enfrentan a las organizaciones de la sociedad civil y a los periodistas malteses. Se suman al problema que Access Info encontró al presentar una solicitud, que es que uno tiene que ser residente en Malta durante cinco (5) años antes de tener siquiera el derecho de pedir información, algo que Access Info está ahora impugnando en los tribunales.

“Existe una necesidad urgente de fortalecer la transparencia del gobierno en Malta y de asegurar que los periodistas y la sociedad civil puedan utilizar esta herramienta democrática esencial para proteger otros derechos humanos y luchar contra la corrupción”, comentó Helen Darbishire, Directora Ejecutiva de Access Info Europe.

“Esta es una cuestión prioritaria en una situación en la que hay una gran preocupación por la corrupción en Malta, y en la que hay continuas demandas de justicia por el asesinato en octubre de 2017 de la periodista Daphne Caruana Galizia, uno de los más espantosos ataques a la libertad de expresión en Europa en los últimos años”, concluyó Darbishire.

El equipo de Access Info que visitó Malta también escuchó informes sobre una débil cultura de participación y, con sólo un puñado de excepciones, los ciudadanos no piden información ni utilizan la ley sobre la libertad de información para presentar solicitudes.

Los órganos internacionales como el mecanismo anticorrupción GRECO del Consejo de Europa han expresado su preocupación por la falta de transparencia en Malta. Malta es miembro de la Open Government Partnership, pero actualmente es objeto de examen por no haber elaborado un plan de acción en colaboración con la sociedad civil.

En la reunión celebrada hoy en La Valetta, se acordó que es necesario adoptar una serie de medidas para fortalecer el respeto de la libertad de información en Malta. Entre las próximas medidas figurarán la realización de una reunión sistemática de datos para trazar un mapa de la situación actual del acceso a la información en Malta, y la elaboración de una serie de recomendaciones para la reforma de la ley y la práctica.

Access Info trabajará con OSC maltesas para capacitar a activistas, periodistas y miembros del público sobre cómo solicitar información y cómo impugnar las denegaciones. También se acordó coordinar el apoyo legal pro bono para las apelaciones de acceso a la información y, cuando sea necesario, emprender un litigio estratégico. La estrategia de promoción a mediano plazo consiste en asegurar una ley de acceso a la información que funcione y desarrollar una cultura de transparencia en Malta.

Para más información, póngase en contacto con:

Helen Darbishire, Directora Ejecutiva | Access Info Europe
helen@access-info.org +34 637 226 609

Paula Domínguez, Responsable de Comunicación | Access Info Europe
paula@access-info.org +34 913 656 558